ERIE COUNTY DEPARTMENT OF HEALTH AND LITERACY BUFFALO NIAGARA PARTNER TO PROMOTE HEALTH LITERACY AWARENESS IN OCTOBER

Modified: October 17, 2022 12:28pm

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10/17/2022

ERIE COUNTY DEPARTMENT OF HEALTH AND LITERACY BUFFALO NIAGARA PARTNER TO PROMOTE HEALTH LITERACY AWARENESS IN OCTOBER

Everyone can play a role in supporting health literacy and better health outcomes

ERIE COUNTY, NY - The Erie County Department of Health (ECDOH) and Literacy Buffalo Niagara (LBN) are partnering on a week-long campaign to raise awareness about health literacy. Starting October 17 - during October, Health Literacy Month - ECDOH and LBN will share advice for organizations and resources for people with lower literacy skills. The campaign will make connections between health literacy skills and better health outcomes. Look to these organizations’ social media accounts and a new, dedicated web page for health literacy on the ECDOH website.

“A person’s ability to read and understand English affects their ability to understand medical diagnoses, prescription directions, and important health alerts,” said Erie County Commissioner of Health Dr. Gale Burstein. “So much of our healthcare system is built on written messages. Those messages must be presented clearly, whenever possible.”

Accurate, credible and timely health information is only as valuable as the community’s ability to understand and act on those messages. “Literacy Buffalo Niagara works with individuals to improve reading, writing and comprehension skills. We know that around 150,000 adults in Erie County would struggle to read this press release,” said LBN Executive Director Tara Schaefer.  “We hope that organizations join us as we consider low literacy populations when developing print materials and other communications.”

Low literacy skills contribute to health care costs. According to ProLiteracy.org, between $106-238 billion in health care costs each year are linked to low adult literacy skills. The impact on health outcomes also exacts a high price: limited health literacy leads to higher hospitalization rates and emergency medical service use.

“Low literacy skills can be an invisible barrier when accessing the health care system, employment, housing, and other social determinants of health,” said ECDOH Office of Health Equity Director Kelly Wofford. “Reading well is a gateway to making informed health decisions. We have the opportunity and responsibility to ensure that public health and safety messages are accessible and easy to use.”

Basic ideas from plainlanguage.gov to make written communications easier to read and understand include:

  • Write for your audience
  • Organize information
  • Choose words carefully
  • Use concise language
  • Keep it conversational

How to Help

  • ECDOH and LBN have developed a web page with resources for writing with plain language and other best practices for low literacy audiences. 
  • LBN recruits volunteer tutors to work one-on-one with adults who need support and literacy skills development. Call (716) 876-8991 to become a student or tutor.
  • Support local libraries and the Buffalo & Erie County Public Library. All residents - including low literacy residents - rely on public libraries for reading material at all reading levels and tutoring spaces.

Health Literacy Defined

According to the U.S. Department of Health and Human Services’ Healthy People 2030 campaign, health literacy can be defined as:

  • Personal health literacy: The degree to which individuals have the ability to find, understand, and use information and services to inform health-related decisions and actions for themselves and others.
  • Organizational health literacy: The degree to which organizations equitably enable individuals to find, understand, and use information and services to inform health-related decisions and actions for themselves and others.

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Literacy Buffalo Niagara (LBN) is the sole provider of free one-on-one adult literacy tutoring in Erie and Niagara counties. LBN works with adult students who are learning English as a second language and native English speakers who lack necessary reading skills. Their mission is to increase literacy rates by providing free tutoring in Erie and Niagara counties through the engagement and training of diverse volunteer tutors. Their vision is that all people in Erie and Niagara counties are literate.

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EL DEPARTAMENTO DE SALUD  DEL CONDADO DE ERIE SE ASOCIA A Y ALFABETIZACIÓN BUFFALO NIAGARA PARA PROMOVER LA CONCIENTIZACIÓN SOBRE LA ALFABETIZACIÓN EN SALUD EN OCTUBRE

Todos pueden desempeñar un papel en el apoyo a la alfabetización en salud y mejores resultados de salud

CONDADO DE ERIE, NY - El Departamento de Salud del Condado de Erie (ECDOH) y Literacy Buffalo Niagara (LBN) se asocian en una campaña de una semana para crear conciencia sobre la alfabetización en salud. A partir del 17 de octubre, durante octubre, el Mes de la Alfabetización en Salud, ECDOH y LBN compartirán consejos para organizaciones y recursos para personas con habilidades de alfabetización más bajas. La campaña establecerá conexiones entre las habilidades de alfabetización en salud y mejores resultados de salud. Mire las cuentas de redes sociales de estas organizaciones y una nueva página web dedicada a la alfabetización en salud en el sitio web de ECDOH.

“La capacidad de una persona para leer y comprender el inglés afecta su capacidad para comprender los diagnósticos médicos, las instrucciones de prescripción y las alertas de salud importantes," dijo la Dra. Gale Burstein, Comisionada de Salud del Condado de Erie. “Gran parte de nuestro sistema de atención médica se basa en mensajes escritos. Esos mensajes deben presentarse con claridad, siempre que sea posible."

La información de salud precisa, creíble y oportuna es tan valiosa como la capacidad de la comunidad para comprender y actuar sobre esos mensajes. “Literacy Buffalo Niagara trabaja con individuos para mejorar las habilidades de lectura, escritura y comprensión. Sabemos que alrededor de 150,000 adultos en el condado de Erie tendrían dificultades para leer este comunicado de prensa," dijo la directora ejecutiva de LBN, Tara Schaefer. “Esperamos que las organizaciones se unan a nosotros cuando consideramos las poblaciones con bajo nivel de alfabetización al desarrollar materiales impresos y otras comunicaciones."

El bajo nivel de alfabetización contribuye a los costos de atención de la salud. Según ProLiteracy.org, entre $106 y $238 mil millones en costos de atención médica cada año están relacionados con las bajas habilidades de alfabetización de los adultos. El impacto en los resultados de salud también exige un alto precio: la alfabetización limitada en salud conduce a tasas más altas de hospitalización y uso de servicios médicos de emergencia.

“Las habilidades de alfabetización bajas pueden ser una barrera invisible al acceder al sistema de atención médica, el empleo, la vivienda y otros determinantes sociales de la salud," dijo Kelly Wofford, directora de la Oficina de Equidad en Salud de ECDOH. “Leer bien es una puerta de entrada para tomar decisiones de salud informadas. Tenemos la oportunidad y la responsabilidad de garantizar que los mensajes de seguridad y salud pública sean accesibles y fáciles de usar."

Las ideas básicas de plainlanguage.gov para hacer que las comunicaciones escritas sean más fáciles de leer y comprender incluyen:

• Escribe para tu audiencia

• Organizar la información

• Elija las palabras con cuidado

• Utilice un lenguaje conciso

• Mantenlo conversacional

Como ayudar

  • ECDOH y LBN han desarrollado una página web con recursos para escribir con lenguaje sencillo y otras mejores prácticas para audiencias con bajo nivel de alfabetización. [www.erie.gov/alfabetización en salud]
  • LBN recluta tutores voluntarios para trabajar individualmente con adultos que necesitan apoyo y desarrollo de habilidades de alfabetización. Llame al (716) 876-8991 para convertirse en estudiante o tutor.
  • Apoyar a las bibliotecas locales ya la Biblioteca Pública del Condado de Buffalo y Erie. Todos los residentes, incluidos los residentes con bajo nivel de alfabetización, dependen de las bibliotecas públicas para obtener material de lectura en todos los niveles de lectura y espacios de tutoría.

Definición de alfabetización en salud

De acuerdo con la campaña Healthy People 2030 del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., la alfabetización en salud se puede definir como:

  • Alfabetización en salud personal: el grado en que las personas tienen la capacidad de encontrar, comprender y utilizar información y servicios para informar las decisiones y acciones relacionadas con la salud para ellos mismos y para los demás.
  • Alfabetización en salud organizacional: el grado en que las organizaciones permiten equitativamente a las personas encontrar, comprender y utilizar información y servicios para informar las decisiones y acciones relacionadas con la salud para ellos mismos y para otros.

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Literacy Buffalo Niagara (LBN) es el único proveedor de tutoría gratuita de alfabetización para adultos en los condados de Erie y Niagara. LBN trabaja con estudiantes adultos que están aprendiendo inglés como segundo idioma y con hablantes nativos de inglés que carecen de las habilidades de lectura necesarias. Su misión es aumentar las tasas de alfabetización brindando tutoría gratuita en los condados de Erie y Niagara a través de la participación y capacitación de diversos tutores voluntarios. Su visión es que todas las personas en los condados de Erie y Niagara estén alfabetizadas.

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Phone: (716) 858-7690

Fax: (716) 858-8701

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